Kuva: Maavoimat

Vimpelin sotakoulun muistomerkille laskettiin seppele torstaina 28. marraskuuta.

Itsenäisen Suomen ensimmäinen reserviupseerikurssi

Joonas Niemi

Tänä päivänä tulee kuluneeksi 100 vuotta itsenäisen Suomen ensimmäisen sotilasopetuslaitoksen, nykyisen Reserviupseerikoulun (RUK) edeltäjän Vimpelin sotakoulun alkamisesta. Koulu perustettiin poistamaan suojeluskuntien sotilaskouluttajien ja sotilasjohtajien puutetta.

Vimpelin sotakoulu perustettiin 28.12.1917 alkuperäisenä tarkoituksenaan kouluttaa noin 50 – 70 sotilasjohtajaa lähinnä Helsingin ylioppilassuojelukuntaa varten jossakin rauhallisessa paikassa.

– Kurssipaikaksi suunniteltiin aluksi Karhumäen kansanopistoa Lapualla, mutta tästä suunnitelmasta jouduttiin luopumaan – Ylistaroon ja Lapualle oli sijoitettu yhteensä noin 700 venäläissotilasta. Toisena vaihtoehtona oli Lappajärvi, mutta tästäkin jouduttiin perääntymään, koska Lappajärvelle ehti sijoittua punakaartin Porvoon lähistöltä hajottama Ratsupoliisikoulu, kertoo Vimpelin Reserviupseerit ry:n Seppo Kataja.

Lappajärven silloisen nimismiehen, Juho Särkkilän ehdotuksesta kurssipaikaksi valikoitui lopulta Vimpeli. Kurssi ei kuitenkaan pysynyt salassa kauaa, vaan sana Vimpeliin siirtyneistä "lahtarikaarteista" levisi jo kurssin alkamispäivänä 28.12.1917 vaasalaisessa Vapaa Sana -lehdessä.

– Punakaartilaiset yhdessä maahan itsenäisyysjulistuksen jälkeen jääneiden venäläisjoukkojen kanssa uhkasivat hajottaa kurssin väkivalloin. Kurssi hälytettiin kaksi kertaa, mikä aiheutti pelkoa ja jopa pakokauhua paikkakuntalaisten keskuudessa, Kataja havainnollistaa.

Katajan mukaan kurssin merkitys nousi mittaamattoman suureksi pian alkaneessa itsenäisyystaistelussa.

– Useat Vimpelin kurssilaiset siirtyivät kouluttajiksi 26.1.1918 alkaneeseen Vöyrin sotakouluun ja osa siirtyi kouluttajiksi omiin suojeluskuntiinsa. Jo kansalaissodassa monet kurssilaiset saivat vaativia johtotehtäviä aina pataljoonan komentajiin saakka, Kataja toteaa.

Vimpelin kunta juhlisti tapahtumaa yhdessä Reserviupseerikoulun, Reserviupseeriliiton ja Vimpelin Reserviupseerikerhon kanssa. Juhlapuheen tilaisuudessa piti puolustusministeri Jussi Niinistö. Reserviupseerikoulu osallistui tilaisuuteen asettamalla tilaisuuteen upseerioppilaista koostuvan lippuvartion sekä kunniaosaston. Koulun tervehdyksen juhlaan toi eversti Jouko Rauhala.